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Experten fordern Maßnahmen gegen illegale Milizen

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Die Zeitleiste bricht den Aufstand zusammen, der im US-Kapitol stattfand, als ein Pro-Trump-Mob das Gebäude stürmte und Kongressmitglieder zum Laufen brachte.

USA HEUTE

Als bewaffnete Anhänger von Präsident Donald Trump bereiten sich auf die Annäherung an den Staat vor Hauptstädte und Washington, D.C., an diesem Wochenende und am Tag der Amtseinführung fordern einige Rechtsexperten die Behörden auf, langjährige Gesetze durchzusetzen, die organisierte Gruppen verbieten, die als von Bürgern geführte, nicht autorisierte Milizen fungieren.

Das Bundesgesetz, Verfassungen in allen Bundesstaaten und Strafgesetze in 29 Bundesstaaten verbieten Gruppen, die Aktivitäten durchführen, die staatlichen Stellen vorbehalten sind, einschließlich der gemeinsamen Strafverfolgung, Ausbildung und des Bohrens, der Kontrolle der Menschenmenge und der Demonstration von Gewalt als bewaffnete Gruppen in der Öffentlichkeit Versammlungen.

Doch Hunderte bewaffneter Gruppen, die unter den Insignien der Eidwächter, der drei Prozent und anderer organisiert sind, tun genau das.

Diese Gruppen haben seit der Wahl von Präsident Barack Obama im Jahr 2008 einen Anstieg ihrer Popularität verzeichnet. In den letzten vier Jahren haben sich die meisten zu Trump verpflichtet. Und einige dieser Gruppen planen, in den Tagen vor Joe Bidens Amtseinführung in Kraft zu treten.

“Es ist eindeutig an der Zeit, diese Werkzeuge abzuwischen”, sagte Mary McCord, Rechtsdirektorin am Institut für konstitutionelle Interessenvertretung und Schutz an der Georgetown University in Washington, D.C.

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Einzelpersonen Verbunden mit diesen Gruppen, einschließlich des Anführers der größten, der Eidwächter, waren während anwesend letzten Wochen Mob-Angriff auf das US-Kapitol.

Bewaffnete Gruppen von Männern, die sich als Eidhüter, Drei Prozent und ähnliche Gruppen identifizierten, waren in den letzten Monaten bei gewaltsamen Protesten in den Hauptstädten der Bundesstaaten anwesend, einschließlich derer, die das zur Verfügung stellten, was sie nannten Sicherheit bei Protesten gegen COVID-19-Sperren in Michigan, Trump Rallyes, und Veranstaltungen organisiert von rechtsextremen Gruppen.

Diese Gruppen haben sich gezeigt, um Protesten gegen Polizeibrutalität entgegenzuwirken, und oft behauptet, sie hätten Privateigentum vor Vandalen und Plünderern geschützt. Manchmal sind es kleine, zerlumpte Gruppen von Männern – sie sind fast immer Männer -, die Gewehre und verschiedene Insignien tragen, ohne klare Zugehörigkeit. In anderen Fällen könnten die bewaffneten Männer mit der Nationalgarde oder anderen Truppen verwechselt werden, die Anzüge und taktische Westen tragen und Sturmgewehre tragen.

Selbst der Begriff, der diese Gruppen beschreibt, die “Milizbewegung”, ist irreführend. Milizen sind Gruppen von Bürgern, die aufgefordert sind, ihrem Land in Kriegs- oder Notzeiten zu helfen. Diese Gruppen haben keinerlei rechtliche Autorität und einige sind stark regierungsfeindlich.

Jetzt, als Trump sich darauf vorbereitet, sein Amt niederzulegen, warnen die Bundesbehörden, dass bewaffnete Demonstranten planen, in einer beispiellosen Machtdemonstration nach Washington, DC, und in die Hauptstädte der Bundesstaaten abzusteigen.

Ein FBI Memo Diese Woche warnte vor landesweit geplanten bewaffneten Protesten. Kapitolpolizei gewarnt Kongress am Montag, dass bewaffnete Demonstranten versuchen könnten, das Kapitol, das Weiße Haus und den Obersten Gerichtshof zu umgeben Berichte.

Wenn die jüngste Geschichte ein Leitfaden ist, werden einige dieser bewaffneten Pro-Trump-Demonstranten Insignien dieser Gruppen tragen. Viele der bewaffneten Demonstranten, die an Kundgebungen teilgenommen und versucht haben, Regierungsgebäude zu umgeben um das Land Schneiden Sie ihre Zähne in der Milizbewegung, kommunizieren Sie mit den Ideen der anderen Mitglieder, trainieren Sie mit ihnen und ernähren Sie sich von ihnen.

Noch Gruppen wie diese sind in allen 50 Staaten illegal. Alle 50 staatlichen Verfassungen verbieten die Existenz privater Gruppen, die öffentlich wie autorisierte Sicherheitskräfte agieren, aber nicht unter der Kontrolle des Gouverneurs stehen, sagte McCord. Von 2016 bis 2017 war sie stellvertretende Generalstaatsanwältin für nationale Sicherheit beim US-Justizministerium und verbrachte fast 20 Jahre in der US-Staatsanwaltschaft für den District of Columbia.

Darüber hinaus haben 29 Staaten Strafgesetze, die private Milizen verbieten, sagte sie. Diese Gesetze wurden vor dem Obersten Gerichtshof aus dem Jahr 1886 geprüft, sagte McCord, und sie sind wichtige Waffen im Arsenal der Strafverfolgungsbehörden, da Staaten bewaffneten Protesten ausgesetzt sind, die in der heutigen Zeit beispiellos sind.

“Es wäre Sache der staatlichen Strafverfolgungsbehörden, zu prüfen, wo sich diese Gruppen befinden”, sagte McCord, “und zu versuchen, die in ihren Bundesstaaten geltenden Regeln zu verwenden, um sie entweder strafrechtlich zu schließen oder vor den bevorstehenden Ereignissen einige Strafverfolgungsmaßnahmen zu ergreifen.”

Diese Gesetze wurden selten angewendet, räumte McCord ein – vielleicht weil die staatlichen Gesetzgeber und Strafverfolgungsbehörden sie nicht kennen oder weil sie glauben, dass die Gesetze gegen die erste oder zweite Änderung verstoßen. McCord sagt, dass sie es nicht tun.

In einem bemerkenswerten Fall nach den rechtsextremen Protesten 2017 in Charlottesville, Virginia, verklagte das Institut für konstitutionelle Interessenvertretung und Schutz der Georgetown Law School vor einem staatlichen Gericht, um privaten Milizgruppen die Rückkehr in die Stadt zu verbieten. Die Angeklagten ließen sich schließlich nieder und stimmten zu, nicht in die Stadt zurückzukehren, um sich an organisierten paramilitärischen Aktivitäten zu beteiligen.

Zumindest, so McCord, könnten Strafverfolgungsbehörden diesen Gruppen mitteilen, dass ihre Existenz illegal ist. Viele Gruppen wissen möglicherweise nicht, dass sie gegen das Gesetz verstoßen, und eine einfache Kommunikation mit ihnen könnte ein bevorstehendes Problem entschärfen, sagte sie.

Eine aufsteigende Bewegung, eine Mischung aus Idealen

Experten, die sich mit Extremismus befassen, haben lange Zeit organisierte, bewaffnete Pro-Gun-Gruppen als einen eigenständigen, wenn auch überlappenden Flügel des rechtsextremen häuslichen Extremismus identifiziert.

Andere inländische extremistische Gruppen haben sich um bestimmte Ideologien gebildet, wie zum Beispiel die weiße Vorherrschaft oder Verschwörungstheorien wie QAnon. Aber die Fahrphilosophie der Milizbewegung hat sich im Laufe der Zeit verändert, sagte Mark Pitcavage, ein leitender Forscher am Zentrum für Extremismus der Anti-Defamation League.

Obwohl diese Gruppen historisch in ihrer Feindseligkeit gegenüber der Bundesregierung vereint waren, ist dies unter Trump verschwommen. Einige Gruppen haben ihren Hass gegen Einwanderer oder Muslime gerichtet. Andere haben Forderungen nach einem Bürgerkrieg angenommen.

Was diese Gruppen jedoch weiterhin vereint, ist die Liebe zu Waffen. Der Anstieg ihrer Rekrutierung im Jahr 2008 war auf die Befürchtung zurückzuführen, dass Obama strenge Waffengesetze des Bundes einführen würde. Diese Gruppen schwollen während der Obama-Präsidentschaft an, sagten Pitcavage und andere.

“Mit Obama könnten sie sagen:” Er wird definitiv deine Waffen stehlen “, sagte Pitcavage.

Als Trump sein Amt antrat, fand die Milizbewegung das Weiße Haus nicht von einem Boogeyman, sondern von einem Verbündeten besetzt. Ihre Unterstützung für Trump wuchs, als seine Rhetorik mehr wurde kämpferisch und verschwörerisch. Während der Präsidentschaftskampagne fungierten nicht autorisierte Milizgruppen in mehreren Städten als de facto Sicherheitskräfte bei Pro-Trump-Veranstaltungen.

Jetzt steht die Bewegung vor dem Sturz ihres Champions, der bald durch einen demokratischen Präsidenten ersetzt wird, der versprochen hat, den innerstaatlichen Extremismus – und möglicherweise die Waffenkontrolle – zu einem Schwerpunkt seiner Präsidentschaft zu machen. Unterdessen schürt Trump weiterhin die Verschwörungen, in die viele extremistische Pro-Gun-Gruppen so stark investiert sind.

“Sie könnten eine Biden-Präsidentschaft nutzen, um ein weiteres Wiederaufleben zu erleben”, sagte Pitcavage.

Antimilizgesetze und die US-Verfassung

Es ist fraglich, ob jahrhundertealte staatliche Verfassungen und Strafgesetze, die diese Gruppen verbieten, mit der US-Verfassung in Konflikt geraten, insbesondere mit der ersten und zweiten Änderung.

McCord verweist auf einen Fall des Obersten Gerichtshofs aus dem Jahr 2008, District of Columbia gegen Heller, in dem der konservative Richter des Obersten Gerichtshofs, Antonin Scalia, das Recht eines Einzelnen, Waffen zur Selbstverteidigung zu tragen, aufrechterhielt, aber nichts in dem Fall sagte, was einen Staat daran hinderte, paramilitärische Organisationen zu verbieten.

Zwei Verfassungsrechtler sagten, diese Gesetze sollten Herausforderungen an ihre Verfassungsmäßigkeit überstehen.

“Richtig interpretiert und angewendet, würden die staatlichen Gesetze, die organisierte, private Milizen verbieten, die verfassungsmäßige Musterung bestehen”, schrieb Laurence Tribe, Professor an der Harvard Law School und Mitbegründer der American Constitution Society, in einer E-Mail.

“Obwohl diese Gesetze ungeschickt auf eine Weise angewendet werden könnten, die Verfassungsprobleme aufwirft”, schrieb er, “bedeutet dies kaum, dass sie nicht Teil des Arsenals sein sollten, mit dem die Strafverfolgung verhindert, dass die bevorstehenden Proteste zu tödlichen Unruhen werden.”

Erwin Chemerinsky, Dekan der University of California der Berkeley School of Law, stimmte dem zu.

“Ich glaube, solche Gesetze sind verfassungsrechtlich, solange sie sorgfältig definieren, was eine Miliz ist und welches Verhalten verboten ist”, schrieb Chemerinsky in einer E-Mail. “Die Regierung kann im Einklang mit der ersten Änderung es für eine Person zu einem Verbrechen machen, sich aktiv einer Organisation anzuschließen, ihre illegalen Ziele zu kennen und diese Ziele zu fördern.”

USA TODAY fragte Generalstaatsanwälte in sechs Bundesstaaten, in denen in den letzten Jahren bewaffnete Pro-Gun-Gruppen aktiv waren, ob diese Gesetze in den kommenden Tagen angewendet werden könnten.

“Wir arbeiten mit Strafverfolgungsbehörden auf Bundes-, Landes- und lokaler Ebene zusammen, um Ermittlungen aufzunehmen und zu verfolgen, wo immer dies erforderlich ist”, sagte ein Sprecher des republikanischen Generalstaatsanwalts von Georgia, Chris Carr.

Ryan Jarvi, Pressesprecher des demokratischen Generalstaatsanwalts von Michigan, Dana Nessel, sandte eine ähnliche Erklärung: “Das Büro von Generalstaatsanwalt Nessel ist weiterhin bestrebt, verschiedene Wege und Optionen zu erkunden, wie die Sicherheit der Menschen am besten gewährleistet werden kann.”

Beamte in Ohio, Arizona und Oregon antworteten nicht. Eine Sprecherin von Bob Ferguson, dem demokratischen Generalstaatsanwalt in Washington, sagte, es sei Sache der Strafverfolgungsbehörden, diese Entscheidungen zu treffen.

Wann ist eine Gruppe von Männern mit Waffen eine nicht autorisierte Miliz?

Rechtsextreme Pro-Gun-Gruppen haben lange Zeit argumentiert, sie seien keine Milizen oder paramilitärischen Organisationen, sondern nur Gruppen von Freunden, die zusammenkommen, um Waffen zu schießen, sagte Sam Jackson, Assistenzprofessor am College für Notfallvorsorge, Heimatschutz und Cybersicherheit an der State University von New York in Albany.

In der Tat korrigieren Gruppen wie die Oath Keepers (die von einem Absolventen der Yale Law School gegründet wurden) schnell jeden, der sie als Miliz bezeichnet. Kleinere Gruppen haben sich in den letzten Jahren dem M-Wort verschrieben und versucht, sich als Schützenvereine oder politische Organisationen und nicht als regierungsfeindliche, extremistische Gruppen auszugeben.

Als solches, sagte Jackson, besteht die Herausforderung für Strafverfolgungsbehörden darin, in jedem Fall zu beweisen, dass eine Gruppe so weit organisiert ist, dass sie der gesetzlichen Definition eines Staates als „private Miliz“ entspricht und dass ihre Handlungen gegen das Gesetz verstoßen.

Und das setzt voraus, dass die Strafverfolgung sogar den Appetit hat, sich diesen Gruppen zu stellen, sagte Jackson. In ländlichen, konservativen Teilen des Landes unterstützen Sheriffs und Staatsanwälte offen oder sogar offen Mitglieder von nicht autorisierte Milizgruppen, was eine strafrechtliche Verfolgung unwahrscheinlich macht.

“Ich bin nicht besonders optimistisch, wenn es darum geht, diese Gesetze anzuwenden, insbesondere bevor es irgendeine Art von Gewaltverbrechen gibt, die begangen werden”, sagte Jackson. “Wenn sie nicht durchgesetzt werden, sind sie symbolisch.”

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