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Sri Lankas Mehrheitspolitik inmitten von COVID-19

Autor: Neil DeVotta, Wake Forest University

Sri Lanka begann 2020 mit einem neu gewählten Präsidenten, dessen singhalesische buddhistische Anhänger behaupteten, das Land zu verändern. Gotabaya Rajapaksa betitelte sein Wahlmanifest vom November 2019 Ausblicke auf Wohlstand und Prachtdie nationalistischen Bestrebungen seiner Akolythen einfangen. Das Land beendete das Jahr jedoch und stellte Rajapaksas selbsternannte technokratische Referenzen in Frage, da der herrschsüchtige Präsident eine zweite Welle von COVID-19-Infektionen nicht verhindern konnte.

Der Vorsitzende der Volksfrontpartei von Sri Lanka und Premierminister Mahinda Rajapaksa, der eine Schutzmaske trägt, treffen vor den Parlamentswahlen in Ahungalla, Sri Lanka, am 1. August 2020 zu einer Wahlkampfkundgebung ein (Foto: Reuters / Dinuka Liyanawatte).

204 Sri Lanker starben offiziell an COVID-19 im Jahr 2020 – vielleicht ein Unterzählung, aber die Insel vermied eindeutig Massentode. Zum Vergleich: Von den fünfzig amerikanischen Bundesstaaten übersteigen nur Kalifornien und Texas die Bevölkerung von Sri Lanka mit 22 Millionen Einwohnern – abgesehen von dem dünn besiedelten Vermont gab es jedoch mehr Todesfälle im Zusammenhang mit COVID-19 als in Sri Lanka. In ähnlicher Weise starben im Vereinigten Königreich mit der dreifachen Bevölkerung Sri Lankas im Jahr 2020 rund 73.000 Menschen an COVID-19.

Die erste COVID-19-Reaktion der Insel war auffallend effektiv und bremste Rajapaksas Ruf selbst unter denen, die ihn nicht gewählt hatten. Die Menschen wiesen auf das Versagen der Industrieländer hin und lobten die effektivere Reaktion Sri Lankas. Pro-Rajapaksa-Medien förderten diese Erzählung, indem sie die Leistung der Regierung der Inkompetenz des vorherigen Regimes gegenüberstellten. Die effektive erste Reaktion der Regierung legitimierte auch die anhaltende Militarisierung, da Rajapaksa zahlreiche dienende und pensionierte Militärangehörige in herausragende bürokratische Rollen berief. Am 1. Januar ernannte die Regierung in jedem der 25 Distrikte Sri Lankas einen Generalmajor, um die Coronavirus-Maßnahmen weiter zu überwachen Ausweitung der Militarisierung.

Das Stoppen der anfänglichen Verbreitung war einer der Gründe, warum die Volksfront Sri Lankas (SLPP) des Präsidenten gewonnen hat eine pochende Mehrheit bei den Parlamentswahlen im August. Im Oktober rammten die SLPP und ihre Verbündeten durch die Zwanzigste Änderung der VerfassungWiedereinführung der Befugnisse des Präsidenten, die eine autokratische Regierungsführung ermöglichen.

Der Drang nach der zwanzigsten Änderung wurde auch als COVID-19-Cluster fortgesetzt – einer nach dem anderen beliebter Fischmarkt und ein anderer bei a große Bekleidungsfabrik – Verschärfte Verbreitung der Gemeinschaft. Gefängnisse wurden auch zu Hotspots und es kam zu einem Aufruhr in einer Einrichtung wegen COVID-19-Maßnahmen elf Insassen getötet.

Die Missachtung der Warnungen von medizinischen Experten war ein Hauptfaktor in der zweiten Welle. Die Regierung diskreditierte sich weiter, als der Gesundheitsminister und andere Politiker beförderten Quacksalber, insbesondere ein Sirup, der angeblich seit Ravana verwendet wurde – ein Protagonist des Hindu-Epos Ramayana – dass ein Mann nach einem Rezept hergestellt hat, das er angeblich von der Göttin Kali erhalten hat.

Die Pandemie hat die sozioökonomischen Spannungen verschärft, die auf ethnoreligiösen Unterschieden beruhen. Während kleinliche unternehmerische Rivalitäten, Demografie und die auffällige Frömmigkeit der muslimischen Gemeinschaft Salafi-Wahabi nach dem Bürgerkrieg dazu beitrugen, nichtmuslimische Sensibilitäten zu wecken, hat COVID-19 singhalesischen buddhistischen Nationalisten und ihren opportunistischen politischen Förderern erlaubt, Islamophobie zu fördern. Muslime gehörten zu den ersten COVID-19-Fällen in Sri Lanka, und die Dämonisierung von Muslimen wurde fortgesetzt, da islamische Gemeinschaften, die sich auf dicht besiedelte Gebiete konzentrieren, überproportional vom Virus betroffen sind.

Die Politik der Regierung, COVID-19-Opfer zu verbrennen, könnte zur Verbreitung des Virus unter Muslimen beitragen, von denen viele Krankenhäuser meiden, weil sie befürchten, unter Verstoß gegen die islamische Tradition eingeäschert zu werden. Die hartnäckige Weigerung der Regierung, sich der muslimischen Stimmung anzupassen, hat nichts mit Wissenschaft zu tun, da die Weltgesundheitsorganisation die Beerdigung von COVID-19-Opfern befürwortet. Es hat mehr mit einem „Schadenfreude Nationalismus“, Wobei sich viele der Mehrheit darüber freuen, dass Minderheiten gequält werden. Die Mehrheit der Muslime stimmte gegen Gotabaya Rajapaksa, als er lief – genau wie 2015 gegen seinen Bruder Mahinda Rajapaksa – und eine gewaltsame Einäscherung scheint ein Weg zu sein Bringe der Gemeinde eine Lektion bei. Berichte behaupten das Unter den gewaltsam eingeäscherten sind Muslime, die starben, ohne positiv auf COVID-19 zu testen.

Die gezwungen Einäscherung eines 20 Tage alten Babys im Dezember führte zu neuer Empörung und schien die Regierung zu drängen, ihre Politik zu überdenken. Trotz der Abweisung von Petitionen gegen die Praxis durch den Obersten Gerichtshof und Buddhistische Geistliche setzen sich für Unterstützung einAndere prominente buddhistische Geistliche scheinen die Regierung zu schützen kehre seine Haltung um. Verstreute Proteste aufgrund der Unfähigkeit, während der Sperrung auf das Wesentliche zuzugreifen, und der schwindenden Popularität des Regimes inmitten der Auswirkungen der Pandemie könnten diese Pro-Rajapaksa-Mönche dazu bringen, Muslime aufzunehmen – und auch Christen. Die Einäscherungspolitik bleibt jedoch unverändert.

Die Wirtschaft registriert 16,3 Prozent negatives Wachstum im zweiten Quartal von 2020 und schrumpfte trotz leichter Zuwächse im dritten Quartal im vierten Quartal erneut. Sri Lanka ist mit einer Dezimierung der Zahlungsbilanzkrise konfrontiert, die durch die 23 Milliarden US-Dollar verschärft wird, die zwischen 2021 und 2024 zur Finanzierung von Schulden benötigt werden. Die Rupie verliert ebenfalls an Rekordniveau, während rund 500.000 Menschen in Sri Lanka von extremer Armut betroffen sind. Die Krise verschärft sich, da der IWF die Bereitstellung von Nothilfe- und Kreditagenturen unterbindet Herabstufung der Länderratings in Sri Lanka.

Die Regierung schwankte bei der Annahme des Zuschusses der Millennium Challenge Corporation in Höhe von 480 Millionen US-Dollar. Nationalisten behaupteten, die Vereinigten Staaten würden ihn nutzen, um die Souveränität Sri Lankas zu untergraben. Dies trotz eines Besuchs des scheidenden US-Außenministers Mike Pompeo im Oktober. Im Dezember die Vereinigten Staaten zog den Zuschuss zurück. Sri Lanka ist ein wichtiges Bindeglied in Amerikas geostrategischen Entwürfen für den Indopazifik, und die Abneigung der Rajapaksa-Regierung scheint damit verbunden zu sein Pro-China-Neigungen – was sich wiederum auf die Beziehungen zu Indien und den anderen geopolitischen Rivalen Chinas auswirken wird. Indische Bedenken wurden deutlich, als sein Außenminister S. Jaishankar Anfang Januar 2021 besuchte und sich darüber beschwerte, dass China aktiv beteiligt sei indische Investitionen behindern und Entwicklungsprojekte.

Rajapaksas größte Herausforderung besteht darin, die wirtschaftlichen Probleme zu lösen, die COVID-19 verschärft hat. Man könnte argumentieren, dass das Coronavirus die Konsolidierung der Regierung verlangsamt hat Singhalesischer buddhistischer Majoritarismusund kann es in eine pluralistischere Richtung drücken. Umgekehrt könnten der Präsident und sein hyper-nationalistisches Gefolge angesichts der sich verschlechternden wirtschaftlichen Bedingungen und der Popularität des Regimes versucht sein, ethnoreligiöses Chaos zu verursachen, um den politischen Rückschlag von COVID-19 zu verschleiern.

Neil DeVotta ist Professor für Politik und internationale Angelegenheiten an der Wake Forest University in North Carolina.

Dieser Artikel ist Teil eines EAF Sonderfeatureserie im Jahr 2020 im Rückblick und im kommenden Jahr.

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